Longevidade – Centenários e com maus hábitos

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Se você tem hábitos saudáveis para conseguir chegar aos 100 anos, os resultados de um novo estudo de centenários pode vir como um golpe na sua dieta e vidinha saudável.

Os centenários do estudo fumam e bebem tanto quanto os seus homólogos de vida mais curta. Eles não parecem seguem dietas mais saudáveis ou mais rigorosas do que outras na população em geral. Eles também tem a mesma probabilidade de estar acima do peso, praticando menos exercícios. Então, o que contribuiu uma vida longa?

Os cientistas têm debatido por muito tempo as funções de natureza e criação da longevidade. No caso dos centenários, por exemplo, é muito provável que a pessoa tenha parentes com vida média longa, sugerindo que a vida longa pode ser em grande parte, herdada. E, no entanto estudos têm demonstrado que gêmeos idênticos separados no nascimento e criados separados podem ter a expectativa de vida muito diferentes – uns com uma vidas excepcionalmente longas, e outros a morrer muito cedo – indicando que os genes têm apenas uma influência, mas há outros fatores envolvidos.

As novas descobertas são parte de um estudo ainda em curso sobre a longevidade, feito por pesquisadores do Albert Einstein College of Medicine, com foco em judeus, um grupo que é geneticamente mais homogêneo do que outras populações, tornando mais fácil identificar diferenças genéticas que contribuem para a expectativa de vida. No estudo, os pesquisadores acompanharam 477 centenários que tem 95 anos ou mais e vivem de forma independente. Perguntaram-lhes sobre os seus hábitos e as formas que viveram quando eram mais jovens. Usando dados coletados em 1970, os pesquisadores compararam o grupo de longa duração com outro grupo de 3.000 pessoas na população em geral que nasceram na mesma época, mas que geralmente não completaram 95 anos.

Eles descobriram que as pessoas que viviam 95 anos e além não parecem exibir estilos de vida mais saudáveis do que aqueles que morreram jovens. Quarenta e três por cento dos homens centenários relataram se exercitar regularmente em intensidade moderada, em comparação com 57 por cento dos homens do outro grupo. Cerca de 24 por cento dos homens no grupo mais velho bebeu diariamente álcool, em comparação com 22 por cento no outro grupo. Entre as mulheres, eles descobriram que o mesmo percentual em ambos os grupos relataram seguir dietas de baixa caloria.

Quase 30 por cento das mulheres que viviam mais de 95 anos eram fumantes. Cerca de 60 por cento dos homens mais velhos fumavam.

Homens e mulheres em ambos os grupos tinham também a mesma probabilidade de estar acima do peso como a população em geral. A única diferença nessa área foi a de que centenários eram menos propensos a ser obesos. Apenas 4,5% dos homens no grupo mais velho eram obesos, comparado com 12% dos outros sujeitos do sexo masculino. Um padrão semelhante foi encontrado entre as mulheres.

Muito tem sido comentado ao longo dos anos sobre o otimismo e outros fatores sociais que podem contribuir para a longevidade. Mas no último estudo, apenas 19 por cento das pessoas que viveram 95 anos disseram acreditar que a “atitude positiva” desempenharam um papel na sua longevidade, enquanto apenas 6% creditava sua fé religiosa ou espiritualidade a longevidade.

Dr. Nir Barzilai, o principal autor do estudo e diretor do Instituto de Investigação em Envelhecimento, disse que muitos dos centenários que ele tem estudado ao longo dos anos, de fato, parecem ter perspectivas otimistas ou positivas sobre a vida. Mas não está claro se uma vida de pensamento positivo leva a uma velhice saudável, ou se eles desenvolveram uma perspectiva positiva muito mais tarde na vida por estarem vivendo mais do que imaginavam.

“É muito difícil responder a estas questões”, disse ele. “É possível que todos aqueles que nasceram em 1910 e passaram pela depressão [financeira] e muitas guerras olhem para a vida agora e digam: ‘É muito bom, eu deveria estar feliz?”

Dr. Barzilai disse que tinha entrevistado filhos adultos dos centenários que juram que seus pais mudaram em muitos aspectos, entre 80 e 100 anos.

“As crianças costumam dizer: ‘Sim, eles são agradáveis agora, mas você devia ter visto eles quando tinham 60 ou 70, eles eram tão desagradáveis'”, disse ele.

Um dado que não foi surpresa no último estudo: Cerca de um terço das pessoas com 95 anos ou mais relataram ter muitos membros da família com longa duração de vida. Estudos anteriores sobre os judeus têm ajudado a identificar uma variante do gene na população que faz com que níveis significativamente elevados de HDL, ou colesterol “bom”, em centenários, que aparece para conferir resistência a doenças cardíacas e mal de Alzheimer. Para as pessoas que não têm a variante do gene, não é uma boa notícia em potencial, Dr. Barzilai disse: Uma empresa farmacêutica está atualmente desenvolvendo uma droga que tem o mesmo efeito sobre o HDL.

Outros estudos mostraram níveis de ligeira diminuição da função da tireoide em pessoas que vivem mais tempo, bem como em seus irmãos e filhos, o que abriu a porta para uma outra linha de pesquisa genética.

“Estamos identificando genes que desempenham um papel no envelhecimento”, disse Dr. Barzilai, “e então podemos formular drogas que imitam suas ações.”

Dr. Barzilai disse que a partir de pesquisas sobre centenários que chegam a 100 anos de idade é claro que não é apenas uma questão de adotar hábitos saudáveis, ter os genes certos parece melhorar muito as chances. Mas ele não deixa de ser um apoiador da dieta e do exercício achando-os cruciais, especialmente para aqueles que não tem histórico de longevidade na família.

“Se você segue as orientações médicas, controla o seu peso, bebe um copo de vinho por dia, pratica exercícios físicos, evita o tabagismo e trata quaisquer condições como pressão alta”, disse ele, “é provável que chegue a ter mais de 80 anos de idade. ”

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